Sicherer Erfolg für Hessen: Fünf Jahre CASED

Das LOEWE-Zentrum Center for Advanced Security Research Darmstadt (CASED) hat seit seiner Gründung vor fünf Jahren die Ziele der hessischen Landes-Offensive für wissenschaftlich-ökonomische Exzellenz (LOEWE) erfolgreich umgesetzt und sogar übertroffen: Über 200 Wissenschaftler und Wissenschaftlerinnen entwickeln innovative IT-Sicherheitslösungen, sie erweiterten das Darmstädter Ausbildungsangebot im Bereich IT-Sicherheit, schufen neue Arbeitsplätze, starteten weitere Forschungsgroßprojekte, unterstützten die Ansiedlung von IT-Unternehmen am IT-Sicherheitsstandort Darmstadt und warben neue Spitzenforscher. Am 2. Juli feierten die CASED-Mitglieder das fünfjährige Bestehen der Darmstädter Forschungsallianz für IT-Sicherheit im Beisein von Wissenschaftsministerin Eva Kühne-Hörmann, dem Darmstädter Oberbürgermeister Jochen Partsch und weiteren Ehrengästen im Georg-Christoph-Lichtenberg-Haus.

 Mit der LOEWE-Initiative stärkt das Hessische Wissenschaftsministerium die im Land vorhandenen Forschungskompetenzen und fördert den Wissenstransfer in die Wirtschaft. Das Forschungszentrum CASED wurde 2008 als eines der ersten LOEWE-Zentren gegründet, um die IT-Sicherheitsforschung in Darmstadt zu bündeln. „CASED ist ein hervorragendes Beispiel für den Erfolg des LOEWE-Programms und eines der Flaggschiffe am Wissenschaftsstandort Hessen. In nur fünf Jahren sind die Einzelkompetenzen an der TU Darmstadt, dem Fraunhofer-Institut für Sichere Informationstechnologie (SIT) und der Hochschule Darmstadt zu einer international führenden Forschungsallianz zusammengewachsen. Durch diese Entwicklung zu einem der größten deutschen Standorte für IT-Sicherheitsforschung sind auch die Sichtbarkeit von Darmstadt und die Attraktivität für IT-Unternehmen stark gestiegen“, sagt die Hessische Ministerin für Wissenschaft und Kunst, Eva Kühne-Hörmann.

Mit der Gründung der Forschungsallianz CASED haben Hessen und die drei Trägereinrichtungen früh auf die schnell wachsende Bedeutung der IT-Sicherheit für Wirtschaft und Gesellschaft reagiert. „Durch die Fördermittel konnte die Gesamtzahl der spezialisierten IT-Sicherheitsprofessuren in Darmstadt auf die heute in Deutschland einzigartige Zahl von sechzehn erhöht werden: davon elf Professuren an der TU Darmstadt und fünf an der Hochschule Darmstadt“, betont Hans Jürgen Prömel, Präsident der TU Darmstadt. Zusammen mit den Mitarbeitern und Mitarbeiterinnen am Fraunhofer SIT bilden sie den dauerhaften Kern der Allianz. Zusammen haben sie in kürzester Zeit eine hohe internationale Sichtbarkeit erreicht, unter anderem durch den regen Austausch mit renommierten Gastwissenschaftlern und auf den TOP-IT-Sicherheitskonferenzen.

Auch auf den drängenden Bedarf an IT-Sicherheitsnachwuchs hat das  LOEWE-Zentrum reagiert: Studierende profitieren heute von dem im Rahmen von CASED eingerichteten Masterstudiengang IT-Sicherheit an der TU Darmstadt und dem Studienschwerpunkt IT-Sicherheit im Informatikmasterstudiengang der Hochschule Darmstadt. „Durch CASED gewinnen neben Studierenden in Masterprogrammen auch schon Bachelorstudierende der Darmstädter Hochschulen. Mit neuesten Forschungsergebnissen aus der IT-Sicherheit befruchtet CASED ihre Lehrveranstaltungen. Das erlernte Fachwissen gibt ihnen Rückenwind für einen erfolgreichen Karriereweg nach dem Studium“, sagt Ralph Stengler, Präsident der Hochschule Darmstadt. Für ein möglichst breites Lehrangebot erkennen die Hochschulen gegenseitig Studienleistungen an.

Für Präsident Stengler spielt CASED auch eine wichtige Rolle für die wissenschaftliche Weiterqualifikation von Masterabsolventinnen und -absolventen der Hochschule Darmstadt: „Sie erhalten über das LOEWE-Zentrum CASED zusätzliche Entwicklungsmöglichkeiten über den Weg einer Promotion und Post-Doc-Arbeiten. Zahlreiche Auszeichnungen und Förderpreise zeugen davon, dass unsere Absolventinnen und Absolventen ihre wissenschaftliche Höherqualifizierung dabei sehr erfolgreich meistern. So wie auch in unseren anderen kooperativen Promotionsprogrammen mit internationalen Partnern außerhalb von CASED. Diese Erfahrungen bestärken mich auch in unserer Überzeugung, dass die hessischen Fachhochschulen in ausgewählten starken Disziplinen das Promotionsrecht erhalten sollten.“

Auch die Frage der Forschungsgrundfinanzierung sprach h_da-Präsident Stengler in seinem Grußwort zum CASED-Jubiläum an.